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Crece la malaria con el cambio climático

Por redacción
| 04 de diciembre de 2023

En el inicio de la cumbre climática de las Naciones Unidas en Dubái, Emiratos Árabes Unidos, la Organización Mundial de la Salud (OMS) alertó que el cambio climático y sus impactos, particularmente el clima extremo y las olas de calor, plantean “un riesgo sustancial” para la lucha contra la malaria.

 

Ahora más que nunca son necesarias respuestas sostenibles y resilientes a la malaria, junto con acciones urgentes para frenar el ritmo del calentamiento global y reducir sus efectos.

 

La OMS documentó 249 millones de casos en 2022, un incremento de dos millones con respecto a 2021, y superando el nivel previo a la pandemia de COVID-19, que también interfirió en la lucha contra el flagelo, cuando era de 233 millones.

 

Junto con las alteraciones en servicios de salud pública inducidas por la COVID-19, el auge de la malaria se atribuye a las crisis humanitarias, la resistencia a los medicamentos y los insecticidas, y los impactos del calentamiento global.

 

El vínculo entre el cambio climático y la malaria está dado por cambios de comportamiento y mayores tasas de supervivencia del mosquito Anopheles —cuya picadura inocula el parásito que causa la enfermedad—, debido al aumento de la temperatura, la humedad y las precipitaciones.

 

Los fenómenos meteorológicos extremos, como las olas de calor y las inundaciones, también pueden afectar directamente la transmisión y la carga de morbilidad.

 

Por ejemplo, las catastróficas inundaciones de 2022 en Pakistán provocaron que los casos de malaria se quintuplicaran en ese país: 2,6 millones de casos el año pasado frente a 500.000 en 2021.

 

También hubo aumentos significativos en Etiopía, Nigeria, Papúa Nueva Guinea y Uganda.

 

El continente americano registró 550.000 nuevos casos en 2022, cifra 64% menor que a comienzos de siglo. En América Latina y el Caribe las mayores cifras correspondieron a Venezuela, con 154.000 casos (205.000 en 2021), Brasil, con 129.000 y Colombia, con 70.000.

 

Hubo incrementos en Costa Rica, Bolivia, Guyana, Haití, Honduras, Nicaragua y Panamá. Haití fue el país más afectado por el incremento, con 17.272 nuevos casos, seguido de Panamá, con 4.826, y Nicaragua, con 3.683.

 

Asimismo, 343 personas murieron a causa de la malaria, una caída del 60% respecto del año 2000. Los casos contabilizados en América Latina supusieron tan solo el 0,2% de los contagios mundiales reportados en 2022.

 

Belice se convirtió este año en el cuarto país de la región en ser certificado como libre de malaria por la OMS. Se suma así a El Salvador, Argentina y Paraguay, a los que se les reconoció ese hito en 2021, 2019 y 2018 respectivamente.

 

La OMS subrayó que la variabilidad climática puede tener efectos indirectos en las tendencias de la malaria, debido a factores como el acceso reducido a servicios esenciales y las interrupciones en la cadena de suministro de mosquiteros, medicamentos y vacunas tratados con insecticidas.

 

El desplazamiento de población relacionado con el cambio climático también puede provocar un aumento de los casos de malaria a medida que las personas sin inmunidad migran a zonas endémicas.

 

La OMS sostiene la necesidad de “un giro sustancial” en la lucha contra la malaria, con más recursos, un mayor compromiso político, estrategias basadas en datos e innovación centrada en el desarrollo de productos más eficientes, eficaces y asequibles.

 

La amenaza adicional del cambio climático exige respuestas sostenibles y resilientes a la malaria, y la participación de toda la sociedad es crucial para construir enfoques integrados.

 

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